Alle Hawaii il recupero delle tradizioni porta a più sostenibilità

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Nelle Hawaii c’è un gruppo di persone che vuole cambiare l'idea di turismo dall'interno, incorporando i concetti tradizionali di gestione del territorio e sostenibilità al sistema educativo destinato sia ai cittadini che ai visitatori delle isole. Con questo sforzo sperano di mantenere viva la cultura locale e di crescere una nuova generazione di turisti sostenibili che, sposando quest'etica, li ripagherà diffondendo il cambiamento non solo localmente ma anche oltre le isole.

Alle Hawaii il recupero delle tradizioni porta a più sostenibilità Le isole Hawaii sono un paese sia antico che nuovo, dove le pratiche tradizionali vengono applicate in modo innovativo © JTSorrell / Getty Images

Cucina sostenibile a base di ingredienti locali

Lo chef Brian Hirata salta fuori dal suo furgone e cammina calpestando le rocce vulcaniche fino a trovare una manciata di bacche di ohelo, delle piccole sfere color rosa acceso, rosso granato e oro che brillano nelle prime luci del mattino. "Nascono in questa striscia di terra molto sottile," racconta parlando dell’area dell'isola in cui si trovano le bacche. "Basta allontanarsi di 10 minuti con la macchina per non trovare più niente. Le condizioni microclimatiche sono molto variabili." Coglie qualche bacca matura ma prima di proseguire lascia alcuni dei frutti sulla pianta, così il prossimo animale o essere umano in cerca di cibo ne potrà trovare comunque qualcuno.

Hirata lavora come Maestro delle Arti Culinarie al Community College dell'isola ed è l'ideatore del ristorante pop-up Na'au di Hilo, un'esperienza culinaria pensata per condurre i commensali lungo un viaggio alla scoperta dei cibi, della cultura e della storia hawaiana. I suoi piatti sono a base di ingredienti ricercati e reperiti localmente, sono un'interpretazione in chiave moderna delle pietanze che nutrono la gente dell'isola da secoli.

Alle Hawaii il recupero delle tradizioni porta a più sostenibilità La pianta di ohelo produce bacche commestibili © Bailey Freeman / Lonely Planet

Oggi lo chef è alla ricerca di ingredienti sul versante di una collina senza nome alla base del Mauna Kea, il vulcano inattivo che è anche il picco più alto delle isole Hawaii. Nato e cresciuto alle Hawaii in una famiglia amante delle attività all'aria aperta, Hirata si muove nello spazio con una certa abilità.

Sull’isola si trovano 4 delle 5 principali zone climatiche del mondo e 10 delle 14 sottozone; è una delle regioni con maggiore diversità climatica sulla Terra. Questa varietà di climi ha favorito la nascita di molte specie animali e vegetali endemiche, e lo chef si serve di entrambe per preparare le sue prelibatezze.

Le bacche ohelo, l'acetosa e le tenere foglie di malva raccolte durante l'escursione faranno parte del banchetto di delicate pietanze che verranno servite a cena stasera. Elaborato dagli studenti diplomati e dallo stesso Hirata, il menu offre bocconcini accuratamente preparati che rievocano i sapori delle Hawaii, dalla foresta pluviale alla storia della Valle di Waipio, fino ai sapori nostalgici dei propri piatti preferiti, come la tempura della nonna.

Oltre a promuovere la tutela della cultura locale, Hirata sa che il suo ruolo è importante anche per la gestione responsabile degli ecosistemi dell\'isola. "Il mio obiettivo principale è educare le generazioni più giovani," ha dichiarato Hirata. "Se perdiamo la connessione con il cibo che abbiamo alle Hawaii... Se un'intera generazione non comprende l'importanza di proteggere l'oceano perché 'non ci vado, non lo uso, non so niente della pesca\', [allora l'ambiente] perderà il suo valore."

Alle Hawaii il recupero delle tradizioni porta a più sostenibilità Al Na'au Hilo si usano ingredienti della tradizione e del posto per creare piatti all'avanguardia © Bailey Freeman / Lonely Planet

Il team del Na'au spera di stabilirsi presto in una location fissa per continuare a invitare le persone a scoprire il cibo hawaiano nel rispetto dell\'ambiente. "Voglio sfruttare i viaggiatori benestanti per diffondere quest'idea," dice Hirata. "Voglio che gli ospiti che arrivano da tutto il mondo vengano al ristorante e che poi tornino a casa, dovunque essa sia, per raccontare "alle Hawaii si trovano un sacco di ingredienti interessanti, non li conoscevo assolutamente" e condividere la loro esperienza. Voglio che le Hawaii entrino a far parte della mappa gastronomica."

Alla riscoperta della sacra Valle di Waipio

Camminiamo tra gli imponenti alberi di eucalipto che circondano la Valle di Waipio. Anche se rendono il paesaggio ancora più spettacolare, questi alberi sono invasori, sentinelle con le foglie in una terra occupata. Dopo che la piantagione di zucchero è stata chiusa nel 1994, un'azienda cartiera giapponese si è trasferita sull'isola e ha piantato in quest'area migliaia di acri di piante di eucalipto; questi alberi vengono generalmente tagliati dopo 5 anni ma la compagnia si è tirata indietro prima del tempo e 20 anni dopo gli eucalipti sono sempre qui, a soffocare la foresta nativa hawaiana.

L'azienda cartiera è stata solo l'ultima di una lunga serie di aziende che hanno sfruttato la regione Waipio, un'area dal grande patrimonio culturale storico celebrata dal popolo hawaiano. Chiamata anche la "Valle dei Re", la valle di Waipio ha ospitato molti aliʻi (capi) ed è al centro della mitologia hawaiana. "Possiedo oltre 500 pagine di canti e racconti che parlano di questa regione" racconta Kūlia Kauhi Tolentino-Potter, fondatrice dell'associazione no-profit locale Pōhāhā I Ka Lani.

Alle Hawaii il recupero delle tradizioni porta a più sostenibilità La Valle di Waipio, ricca di storia e cultura, non è facilmente accessibile © Bailey Freeman / Lonely Planet

L'ex maestra e la sua partner Jesse sperano di incentivare il turismo nell'area; gran parte della valle è proprietà privata ma i visitatori sconfinano spesso, non solo violando la legge ma anche ferendosi lungo le strade impervie e i sentieri non ufficiali. Tolentino-Potter crede comunque che le cose possano cambiare.

Tutto è cominciato come lezioni extra per i suoi studenti e adesso è diventato un’azione coordinata che mira a risanare e tutelare la Valle di Waipio. I visitatori possono aiutare a togliere la flora invasiva, a piantare specie native e ricevono in cambio lezioni approfondite sulla lingua e la cultura hawaiana. "Come possiamo motivare le persone affinché siano interessate a conoscere la cultura o ad approfondire la visita per rendersi conto di quanto sia profondo il nostro senso di rispetto?" chiede Tolentino-Potter. "Invece di limitarsi a osservare le bellezze, devono contribuire e sentire la connessione con questi luoghi."

L'organizzazione è nata nel 2001 e ha operato come atto d'amore fino ad ottenere lo status di no-profit nel 2009. Gli effetti della loro gestione del territorio sono evidenti. L'organizzazione ha rimosso un'intera discarica, piantando al suo posto il vetiver (una pianta che aiuta a prevenire l'erosione e bonifica il suolo) e altre piante, tra cui il cavolo. Ogni settimana risanano cinque appezzamenti di terra. Il loro lavoro incarna lo spirito del motto hawaiano mālamaʻāina, ovvero l'amore per la terra e ma anche le responsabilità collegate, come prendersi cura del territorio dal punto di vista pratico e culturale.

Alle Hawaii il recupero delle tradizioni porta a più sostenibilità Sebbene secoli fa fosse popolata da migliaia di hawaiani, oggi la maggior parte della Valle di Waipio è natura selvaggia © Alvis Upitis / Getty Images

Ci troviamo ai bordi della valle e mentre ammiriamo la vista sui versanti segnati dal tempo, una nebbiolina comincia a formarsi in cima alla parete opposta della valle. Tolentino-Potter ci racconta che la sua famiglia la chiama Kaʻohukolomailunaokalāʻau, nebbia che danza in cima agli alberi; ci dice anche che in hawaiano esistono oltre 300 nomi per definire i tipi di nebbia, pioggia e vento che modellano l'isola. Quando le chiediamo la fonte del suo sapere enciclopedico ridacchia. "A volte ci stupiamo di voi e di quante cose imparate sulla cultura americana. Penso sia la vostra cultura, voi siete cresciuti in questo tipo di ambiente. Per noi "casa" è la natura. Il posto in cui viviamo. Come se fosse la nostra Beyoncé!"

Cosa possiamo imparare sull'ambiente dai laghi e dalle leggende locali

La brezza marina fa increspare l'acqua cristallina del lago, banchi di pesciolini argentati nuotano sotto la sua superficie mentre la luce fa brillare le loro squame che risplendono come un bagliore metallico. Ai bordi scoppiano delle bolle per via delle sorgenti sotterranee nelle vicinanze, dal canale oceanico arrivano delle piccole onde che vanno a infrangersi contro le pareti. È Haleolono, un bacino vecchio di quattrocento anni usato per allevare i pesci, un’attività praticata tradizionalmente sull'isola; questo sito potrebbe cambiare il nostro modo di vedere i dati scientifici.

Alle Hawaii il recupero delle tradizioni porta a più sostenibilità Luka Kanakaʻole spiega ai visitatori le pratiche tradizionali legate all'allevamento dei pesci © Bailey Freeman / Lonely Planet

I laghi per l'allevamento dei pesci vengono utilizzati da secoli dalla comunità per sfamare la popolazione quando la pesca oceanica è infruttuosa. Oggi, Luka Kanakaʻole si occupa della tutela degli oceani e di questo luogo; è un esperto dell'allevamento ittico e della cultura locale e vuole far conoscere l'antico collegamento tra cultura hawaiana e scienza. Hale O Lono fa parte della Fondazione Edith Kanakaʻole, un'attività no-profit iniziata dalla nonna di Kanakaʻole che supporta e incoraggia la diffusione della cultura hawaiana. La fondazione patrocina una serie di siti di rilevanza culturale, come il lago per l'allevamento ittico, e organizza molte immersioni, workshop e un hālau (corso di hula) molto apprezzato.

Al lago, Kanakaʻole monitora attentamente le specie di pesci che arrivano dal mare, la loro salute e le loro abitudini alimentari, oltre agli effetti provocati dalle variazioni della temperatura e del livello dei mari. Come la proprietà di Tolentino-Potter, anche il lago una volta era una discarica, ma nel 1996 cominciarono dei lavori per bonificare il terreno. Dato che usare il cemento avrebbe "soffocato" il bacino idrico, le pareti di roccia richiedono costante manutenzione; local e visitatori possono contribuire ogni primo sabato del mese aiutando a ripulire il lago e a ricostruire le pareti, per poi ricevere una lezione sulla storia e la cultura locali.

"Utilizziamo questo spazio per incoraggiare modi diversi di analizzare e osservare i cambiamenti dell’ambiente naturale, e trasformiamo tutto questo in dati quantificabili tradotti nella nostra lingua," racconta. "I canti e gli olis [canti hawaiani] tramandati dai nostri antenati sono un esempio diverso di dati scientifici." Ci racconta che la storia della fuga di Pele attraverso le isole Hawaii è in realtà una spiegazione dei movimenti tettonici delle placche nei punti caldi del Pacifico. Un altro racconto su un guerriero che indossa un cappello con una piuma gialla e viaggia di isola in isola spiega la migrazione dell'uccello palila.

Alle Hawaii il recupero delle tradizioni porta a più sostenibilità I laghi per l'allevamento ittico sono usati da secoli nelle Hawaii per avere una fonte di pesce garantita © Bailey Freeman / Lonely Planet

Kanakaʻole crede che cambiare il modo in cui parliamo di scienza possa far crescere l'interesse e rendere il sapere più accessibile e coinvolgente. "Questi racconti parlano dell'evoluzione della nostra ecologia. Possiamo prendere questi dati e trasformarli in un racconto avvincente alle orecchie della società hawaiana."

Le isole Hawaii continuano a essere un epicentro del cambiamento ambientale, lo dimostrano eventi recenti come l'eruzione del 2018 nel distretto di Puna e il fungo che sta attaccando i sacri alberi ʻōhiʻa modificando radicalmente anche il paesaggio. Grazie a Kanakaʻole e ai suoi collaboratori, dei nuovi olis entreranno a far parte del patrimonio culturale locale, ispirando una nuova generazione di cittadini delle Hawaii e del mondo, una generazione rispettosa dell'ambiente.

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